Acura develó la segunda generación de su vehículo autónomobasado en una versión modificada del sedán RLX Sport Hybrid SH-AWD. Este modelo en especial ha sido acondicionado con una amplia gama de equipamiento tecnológico que incluye radares, dispositivos Lidar*, cámaras y sensores GPS. Todo lo anterior se complementa con el uso de dispositivos CPU y GPU de alto desempeño, cableado de alta calidad, gestión de calor, etcétera. Todas estas mejoras se combinan con una nueva serie de algoritmos mucho más inteligentes para hacer frente a escenarios de pruebas más complejos.

El vehículo de desarrollo ha sido diseñado para lograr una alta fiabilidad mediante la fusión de información obtenida a través de varios sensores. Dicho concepto, conocido como fusión de sensores, permite a los ingenieros evaluar y validar la información de cada señal con un mayor grado de precisión a partir del registro de cualquier a de los sensores de manera independiente.

Como ejemplo encontramos que los sensores de radar del RDX se encargan exclusivamente de la detección de la posición relativa y la velocidad de los objetos exteriores. Sus mediciones cuentan con una exactitud milimétrica. Por su parte, el sistema de cámaras se encarga de detectar e identificar objetos en función del tamaño y la forma.

Acura RLX

Acura RLX. Foto: Acura

El vehículo será puesto a prueba por el equipo de investigación y desarrollo de Honda Estados Unidos en GoMentum Station, una pista especial para automóviles autónomos que cuenta con más de 5,000 acres de terreno de pruebas ubicada en San Francisco.

GoMentum Station cuenta con un total de 20 millas de pavimento, edificaciones similares a las redes de carreteras del mundo exterior, y otro tipo de infraestructuras urbanas típicas de cualquier ciudad. Este entorno especialmente recreado otorga a los ingenieros un entorno mucho más realista que ayudará a acelerar el desarrollo de las tecnologías de este tipo de vehículos autónomos.

El programa de pruebas del RLX autónomo está alineado con el objetivo de que la compañía pueda introducir este tipo de tecnologías alrededor del año 2020.

* Lidar: (acrónimo del inglés Light Detection and Ranging o Laser Imaging Detection and Ranging) es una tecnología que permite determinar la distancia desde un emisor láser a un objeto o superficie utilizando un haz de láser pulsado.